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El sueño de la Patagonia

20/05/2015

Steph Davies, de Cardigan (Gales del Oeste), nos cuenta cómo hizo realidad su sueño de partir hacia la Patagonia en un viaje de descubrimiento para conocer (y entrevistar) a descendientes de galeses y desarrollar el Proyecto Hiraeth

En el verano de 2013 decidí presentar la renuncia en mi trabajo.

Tenía un empleo magnífico en una agencia creativa pero se me ocurrió una idea que no podía quitarme de la cabeza. Quería viajar a la Patagonia argentina por unos meses para investigar más sobre la colonia galesa. 

​Durante la primera mitad del siglo XIX, en Gales había personas motivadas por la idea de fundar una colonia galesa. Deseaban partir por numerosos motivos: huir de la pobreza, alcanzar la libertad religiosa y crear un nuevo país donde el galés fuera la lengua de la religión, del gobierno, del comercio y de la educación. En Gales, en esa época, no era posible porque poco a poco lo absorbía Inglaterra. 

El 28 de mayo de 1865, un grupo de 153 galeses y galesas zarparon en busca de una nueva vida en la Patagonia argentina para poner a salvo y mantener aquello en lo que creían: su religión, su lengua en extinción y su cultura.

Me propuse investigar la colonia galesa y documentar y celebrar sus historias. Estaban por cumplirse 150 años de la colonia galesa en la Patagonia y me pareció la oportunidad ideal para emprender este viaje. 

Una noche de verano de 2013 por fin decidí dejar de hablar sobre esa idea de estudiar a los galeses de la Patagonia y poner manos a la obra. Al final renuncié al trabajo. 

No me explico por qué no lo hice antes. Bueno, en realidad sí… Tenía miedo, no tenía ni idea de lo que estaba por hacer, ni siquiera conocía a nadie en la Patagonia, pero me decidí a llevarlo a la práctica. Comencé a trabajar por mi cuenta para poder compensar con trabajo remunerado el Proyecto Hiraeth —no remunerado—, dejé mi casa y me fui a vivir con amigos, con solo una valijita a cuestas durante 7 meses, para ahorrar dinero. 

No fue fácil, pero tuve la suerte de que los pequeños reveses fueron insignificantes comparados con las grandes satisfacciones. 

​Algunos de los malos momentos fueron que no se aprobara mi primer intento de publicar el Proyecto Hiraeth en Kickstarter, no obtener financiamiento del Arts Council, tener que aprender a trabajar sola, enfrentar las promesas no cumplidas de marcas y de empresas, el estrés y depender de un favor tras otro de parte de mis increíbles amigos y familiares. 

​Estas pequeñas luchas no fueron nada en comparación con las satisfacciones, como ajustar el Proyecto Hiraeth y lograr publicarlo en Kickstarter —y luego alcanzar mi objetivo en esta plataforma—, reiterar la solicitud de financiamiento al Arts Council y recibirlo, que me contactara TED para dar una charla en su evento de 2014 (para el que lamentablemente yo estaba en la Patagonia) y escribir un artículo para el periódico de TEDx London Business School en 2014. El Proyecto Hiraeth ha obtenido mucha prensa y ayuda, por ejemplo entrevistas para la radio BBC de Gales, apoyo de la Comisión de Asuntos Galeses, la Biblioteca Nacional de Gales y el British Council. 

En marzo de 2014 llegué a la Patagonia. Entrevisté y filmé a 40 personas tanto en la comunidad de la Cordillera como en el Valle del Chubut, que tenían todas un vínculo galés, provenían de contextos diversos y tenían una historia distinta para contar. Regresé a Gales con más de 40 horas de filmación y muchísimas historias. Las películas fueron editadas y las historias ilustradas. 

​Durante el otoño de 2014, la investigación del proyecto se utilizó para redactar los informes del segundo ciclo de educación (KS2) ante la Asamblea Nacional de Gales y a fines de 2014 y comienzos de 2015 trabajé con un equipo fantástico para crear un sitio web. 

El sitio web del Proyecto Hiraeth saca a la luz la fascinante historia de la experiencia galesa en la Patagonia a tiempo para festejar el sesquicentenario de su travesía. Permite explorar la historia de la Patagonia y la travesía galesa mediante una vasta colección de relatos provenientes de la Patagonia galesa, con textos, películas e ilustraciones. El sitio se lanzó públicamente en marzo de 2015. 

​Durante febrero de 2015 me llamaron para escribir y publicar un libro de relatos de la colonia galesa en la Patagonia, que se imprimirá en septiembre de 2015. 

¿Qué es lo que se viene? Trabajaré con la Comisión de Asuntos Galeses en una exposición para julio, me invitaron a hablar en el PenFro Book Festival, en septiembre, y me gustaría lograr que el sitio web se use como recurso en las escuelas de Gales y de la Patagonia. Fuera de esto, me gusta recordarme todo el tiempo lo afortunada que soy de poder hacer exactamente lo que soñaba despierta mientras estaba en esa oficina; en todo caso, espero que esto sirva de inspiración a todo aquel que tenga un proyecto o una idea que desee llevar a cabo. Tal cual lo hicieron los galeses cuando partieron en barco hacia la Patagonia.

Visite el sitio web del Proyecto- Hiraeth

Ilustraciones siguientes de Lucy Burns

Con el apoyo de Arts Council de Gales

Galería de Imágenes

  • Ilustración de una embarcación sobre las olas para recordar los festejos del sesquicentenario

    Ilustración de una embarcación sobre las olas para recordar los festejos del sesquicentenario